Ми часто чуємо про блискучі досягнення науки XX століття. Найважливіші відкриття у фізиці дозволили використовувати атомну енергію. Людина і створені нею апарати вийшли за межі Землі в космічний простір. Дослідникам тепер доступні планети Сонячної системи.

Вражають відкриття і в іншій області знань — в біології. Розгадана таємниця молекулярного механізму спадковості. «Цеглинки живого» молекули білків і нуклеїнових кислот — вдалося синтезувати в лабораторіях. Сучасна обчислювальна техніка дозволила розвантажити мозок людини від стомлюючої лічильної роботи, оснастила його знаряддями розумової праці.

Але варто звернутися до самого мозку і задуматися над тим, як він працює, які механізми психічних явищ, свідомості, що визначають нашу сутність, як мислячих особистостей — і ми мимоволі відступаємо. Нас охоплюють почуття деякої розгубленості й в той же час захоплення перед майстерністю природи, що створила диво. Тож не дивно, що протягом багатьох століть «продукція» мозку - психіка - вважалася витвором нематеріальних, надприродних сил.

За останні 50 років про мозок були отримані деякі відомості надзвичайної важливості. Вони сприяли істотньому перегляду колишніх уявлень про закономірність його роботи. Зокрема, багато нового і несподіваного стало відомо про сутність станів сну (як тепер встановлено, сон - сукупність кількох станів). З'явилися цікаві гіпотези про значення сну і різних його фаз для організації діяльності мозку в цілому.

Мозок — жива ЕОМ?

Наука про мозок має довгу історію, яка виходить до навчань античного світу. З того далекого часу і до наших днів висловлювалося і відкидалося безліч уявлень про принципи його роботи. Вчені різних епох намагалися знайти прообраз діяльності мозку в сучасних для них технічних пристроях. Мозок представлявся то у вигляді апарату з нервами, що грають роль механічних тяжів, то він уподібнювався пневматичним приладам, що приводиться в дію «пневмой» - газами. На початку нашого століття, коли був винайдений телефон, мозок порівнювали з телефонною станцією, що забезпечує зв'язок між абонентами - різними частинами тіла (органами почуттів, м'язами, залозами і т. Д.).

У міру того як в середині нашого століття затверджувалася нова галузь науки - кібернетика, виникло і набуло широкого визнання зіставлення мозку з сучасними ЕОМ і автоматичними системами управління, створеними на їх основі.

На відміну від попередніх порівнянь останній грунтується не тільки на зовнішній схожості деяких результатів роботи мозку і ЕОМ, а й на відомій спільності вирішуваних завдань і внутрішньою логікою такої роботи. Народження кібернетики, що вивчає основні закономірності процесів управління в технічних, біологічних і Громадських системах, дозволило виявити принципи в організації та роботі різних керуючих пристроїв. І мозок постав як особлива, дуже складна система управління.

Так само, як й інші системи управління, мозок має справу з інформацією, що поставляється потоком повідомлень про стан різних органів і систем організму, різних частин мозку, про що впливають на організм різних подіях зовнішнього світу і про результати діяльності організму, спрямованою на краще пристосування до умов існування, включаючи і перетворення навколишнього середовища.

Схожість з ЕОМ народжена і тією обставиною, що повідомлення, які містять інформацію і в більшості, ЕОМ, і в мозку, передаються сигналами у вигляді електричних розрядів. У мозку ці імпульси йдуть по нервових провідниках. У звичайних ЕОМ і в мозку інформація кодується електричними імпульсами, певним чином розставленими в часі.

Є і ще ряд спільних рис між ЕОМ і мозком. Але це зовсім не означає, що сучасні ЕОМ і мозок влаштовані і працюють однаково. Мозок як і раніше поки залишається неперевершеним зразком, недосяжною мрією для творців обчислювальної техніки. Якісь, може бути, найважливіші принципи його роботи як системи управління залишаються не розкритими, ще не перекладеними на мову математичних формул і рівнянь. А вираз за допомогою математики — необхідна умова для їх технічного втілення. Можливо, що сучасна математична мову не годиться для цієї мети, і необхідно розробити нові розділи математики, за допомогою яких, нарешті, вдасться, висловити основні закономірності роботи мозку.

Можна думати, що з часом і ці дуже важкі завдання, поставлені прагненням людського розуму пізнати самого себе, будуть вирішені. А якщо врахувати колосальний темп розвитку науки в наші дні, навряд чи хто-небудь зважиться вказувати конкретні терміни такого рішення.